Islandia: El país indomable


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Dicen que las mejores aventuras son las improvisadas. Y así ha sido este viaje a Islandia, hecho a nuestra medida por nosotros mismos con precisión de cirujano y arrebatadoramente inolvidable. Islandia cala, impacta, hechiza y conquista con la fuerza de un vikingo. Todo un país por descubrir con toda la indómita fuerza de la Naturaleza. Con una capital manejable, simpática, acogedora pero preparada para una climatología tan adversa como cautivadora. Os traslado cómo vivimos seis intensos días en una Islandia fascinante. O como hemos viajado a otro planeta porque ha sido como la vida en Marte.

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Aterrizar a las 1:30 de la madrugada, por un retraso del avión, y ver que aún es de día ya nos indicaba la magia que nos íbamos a encontrar en este país. Nos alojamos en el hotel Northern Light Inn que está a menos de 10 minutos del aeropuerto en taxi y a esas horas se agradece mucho llegar pronto a la habitación para descansar ya que la capital, Reikiavik, está a 50 km. Yo no puedo olvidar el desayuno con las vistas al campo de lava.

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Nuestra toma de contacto islandesa fue un paseo a caballo con una encantadora familia que vive muy cerca del hotel. Johanna y sus cuatros hijos nos dieron la bienvenida con una ruta por la costa, bañada de lava y con la fuerza del mar. El caballo islandés es rudo y fuerte pero muy mimoso ya que continuamente se acercaban para darles caricias. Esta empresa familiar se llama Artic Horses y nos la proporcionó el hotel. No pudimos tener mejores embajadores islandeses en nuestra llegada.

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El siguiente descubrimiento fue el espectacular Blue Lagoon, muy cercano, ya que Johanna nos acercó en su coche. Es un sitio muy turístico, algo que de entrada no nos suele llamar la atención, pero sí que es cierto que merece la pena por completo. Es una enorme laguna de agua termal a casi 40 grados que está en un enclave que parece otro planeta y que cuenta con unos servicios muy buenos y con un diseño nórdico muy bonito. Dentro de ella es indispensable ponerte la mascarilla de arcilla y tomar un zumo en su bar. Recordad que merece la pena ir al llegar o al marcharnos porque está muy cerca del aeropuerto. Su cuenta de Instagram refleja muy bien cómo es este lugar que aparece siempre como uno de los mejores spa del mundo.

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Desde Blue Lagoon hay autobuses continuamente a la capital y cogimos uno que nos dejó en la puerta del hotel: Foss Hotel Reikiavik. Ha sido uno de los grandes aciertos del viaje. Por lo bonito que es, con ese estilo nórdico tan sobrio y tan elegante, por su gran ubicación y por la profesionalidad de todas las personas que nos atendieron. Como Daniel que nos dejaba la habitación impecable. Él nos contó que dejó su Almería del alma hace cuatro años para buscar más estabilidad profesional en este país. Esta cadena, Foss Hotel, cuenta con muchos establecimientos a lo largo de la isla y los recomiendo en todos los sentidos. Desde nuestra habitación veíamos la bahía y el sol de medianoche. Vivirlo es algo tan extraño como especial.

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Islandia se puede descubrir de muchas maneras, según el estilo de cada persona viajera. Al tener sólo seis días nosotros nos centramos en la zona del sur de la isla, conocida como el Círculo Dorado. Y contratamos a una empresa de guías locales: Iceland Adventures Tours, con sede en la capital, para las diferentes rutas.  Así aprovechábamos más el tiempo, íbamos a lo directo y con la ayuda de un guía profesional. Nos gustó porque en las distintas rutas éramos un máximo de 8 personas en un micro bus, con la mitad de las plazas libres por lo que no teníamos esa sensación de grupo grande que sigue al guía con un paragüas en lo alto. De todos los guías nos quedamos con Robert porque se preocupada muchísimo por todos. Era un enamorado de su tierra y nos explicaba cada detalle dejándonos a la vez nuestro espacio para ver las cosas a nuestro aire. Era el punto perfecto de guía. La primera salida en el día, con regreso al hotel Foss ya que está a hora y media, fue a la península de Snaefellnes. Siento decepcionar a los seguidores de “Juego de Tronos” ya que no he visto ni cinco minutos de la serie. Pero Robert, el guía, sí que nos señaló lugares en los que se había rodado míticas escenas. Sin duda Islandia es un país de leyenda.

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En otras dos jornadas atravesamos el Círculo Dorado que tiene muchos de los lugares más imponentes e importantes de la isla. Yo no puedo olvidar sus cascadas, sus colores, sonidos y su abrupta belleza. Como había muchos kilómetros de descubrimientos, una noche la hicimos en el hotel Selfoss y la otra en el guest house Gerdi. Hoteles sencillos, funcionales y estupendos en todos los sentidos, siguiendo la ruta marcada por Robert.

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Pero de todo aquello que vimos y que nos iba impactando cada vez más, hay algo que jamás imaginé ver en mi vida: el glaciar más grande de Europa. Es una enorme laguna con icebers que llegan al mar y en el que la playa, Diamond Beach (no puede tener mejor nombre) contrasta con es azul del hielo y su arena negra. Robert nos llevó sobre las 22:00 h. y con esa luz el glaciar aún brillaba más con su esplendor. Al día siguiente dimos un vuelta en una embarcación, dentro de la laguna. Yo no había visto esos tonos azules del hielo y nieve en mi vida y la verdad es que nos impactó además de su color, el silencio.

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La capital:

Reikiavik no tiene ni metro ni tranvía. Así como en todo el país verás una vía de tren porque no lo hay. La ciudad es manejable y aunque no tiene la solera de otras ciudades nórdicas, es especial con sus casas pequeñas  y coloristas de aluminio preparadas para el invierno. Animada por el ambiente que tiene en sus calles y porque es tranquila, muy segura y no está masificada de turismo. Un plan es coger una zodiac en el puerto para ir a ver ballenas mar adentro. Sólo vimos durante unos instantes varias pero merece la pena porque además vives el país desde la costa. Nuestro guía ya nos había hecho la reserva y ellos mismos te aportan los trajes ya que aunque es verano, el agua está a unos 10 grados. Tiene un imponente y moderno centro cultural, HARPA, junto al paseo marítimo con una agenda espectacular. Nosotros asistimos a un concierto de piano con unas excelentes pianista y soprano del país que versionaron a grandes clásicos como Bach y Schumann. Yo de pequeña, como mis hermanas, tocaba el piano y admiro mucho a las personas que lo dominan con tanta maestría y elegancia.

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La idea era callejear y descubrir rincones bonitos. Nos llamó la atención la amabilidad cálida de los islandeses.

 

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Las reservas en los restaurantes las hicimos unos días antes, porque en general son pequeñitos y es arriesgado no ser previsor. Es evidente que esta isla el salmón y el balacao son su carta de presentación. Así como el cordero que es otro plato emblemático del país. Por cierto en Islandia hay más ovejas que personas.

De la capital recomiendo los restaurantes:

RESTO: muy cerca del Foss Hotel. Carta corta pero con materia prima muy buena. Platos sencillos y muy ricos, como me gustan a mí. Es un local pequeño y muy acogedor. Como se agradecen los sitios en los que se puede hablar.

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FISH MARKET: Uno de los sitios más cool del momento. Me encantó la iluminación del restaurante. Platos más elaborados y sofisticados con cierto aire de comida fusión japonesa.

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En la zona del puerto hay varios sitios que están muy bien para tomar algo y son muy agradables. Nos sentó muy bien el chocolate caliente tras la excursión en la zodiac.

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SALKAVALKA: En la calle principal, cerca de la catedral, con unos platos sencillos, rápidos y ajustados de precio. Acertada carta corta con ricos platos.

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Pero el que más nos gustó por la calidad de sus platos, por sentirnos como en casa de unos auténticos islandeses y por lo bien que estuvimos en todos los sentidos fue en el restaurante Tryggvaskáli . Yo no podía parar de hacer fotos y vídeos para instagram. Es de los lugares más especiales que me he encontrado en mi vida. El amable dueño nos contó la historia de la casa y del pueblo, Selfoss. Está además junto al río y desde la ventana veíamos el atardecer del sol de medianoche. Esa noche (bueno aún de día) fue insuperable.

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Otro lugar que nos gusto mucho, pero que siento no recordar el nombre, está a la entrada del pueblo de Selfoss. El camarero, simpatiquísimo, era de Málaga y acababa de llegar a Islandia para estar unos meses. Este país te sorprende son sitios con mucho encanto y muy cuidados.

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De Islandia no puedes irte sin uno de sus míticos jerseys de lana, hechos a mano y que como nos dijo un señor de EEUU en una tienda: son para toda la vida. Yo me hubiese llevado todo lo que vi en las tiendas Geysir, tanto la del punto turístico de Geyser con su hotel y restaurante, como la tienda de la capital. Era un estilazo nórdico muy bonito.

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Hay viajes que marcan un antes y un después y éste sin duda es uno de ellos. Dedico esta crónica de descubrimientos inolvidables a Alfonso, por pensar, planificar y preparar cada detalle de esta aventura tan inesperada como acertada. Y sobre todo se lo dedico por ser el mejor compañero de vida. Algún día regresaremos a la vida nórdica que tanto nos ha enamorado. Mi agradecimiento al hotel Foss Reykjavic por todas las atenciones que han tenido con nosotros. Y os recomiendo ver los vídeos de mi carpeta en mi cuenta de Instagram, Ana Yanguas, porque reflejan mucho mejor lo que vivimos en este país onírico. Gracias por acompañarme. 

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